Vodka

¿Cuáles son los países más consumidores de alcohol?

Hay lugares en los que la ingesta de alcohol está terminantemente prohibida. Normalmente, afecta a naciones con una ley muy estricta o donde la religión tiene un importante arraigo, como es el caso de algunos países islámicos, en los que no se permite el consumo de bebidas espirituosas o solo quedan reservadas para encuentros y reuniones trascendentales. En cambio, otros han aceptado esto como una práctica social. Así lo representa el hecho de beber cerveza o vino, que incluso forma parte de la gastronomía y son consumiciones comunes en cualquier menú.

En Beremot nos hemos hecho eco de una investigación sobre el consumo de alcohol en 38 países distintos llevada a cabo por el instituto de investigación Ipsos. El estudio llegó a la conclusión de que Bélgica es la principal nación en promedio de consumo per cápita. Hablamos de 12,6 litros en 2017, lo que sitúa a los belgas en lo más alto del ranking.

El segundo puesto fue para Francia, donde se ha llegado a consumir un promedio de 11,5 litros a lo largo de ese año, mientras que los alemanes ocuparon el tercer puesto con 11,03 litros.

Estos datos arrojan también alguna que otra curiosidad y destierran muchos tópicos. Rusia, país que se nos viene a la cabeza cuando hablamos, por ejemplo, de vodka, no se recoge en las investigaciones como el que más alcohol digiere. La tendencia a reducir el consumo por parte de la población del país es clara, y esto ha quedado reflejado con su séptima posición, marcada por esos 10,12 litros per cápita. Mucho que ver han tenido las políticas del Gobierno, que pretendieron reducir las consumiciones entre sus nacionales incrementando el precio de la botella de vodka. No obstante, la producción casera es habitual en el país, a pesar de que esto trae consecuencias en la calidad y la salud.

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Por otra parte, y haciendo referencia a aquellos lugares en los que beber está mal visto, países como Arabia Saudí e Indonesia quedaron empatados en la última posición de la lista. Como en estos enclaves el alcohol está prohibido por ley, su consumo no llegó ni a un litro por persona en el año 2017.

Hay países que han tenido tradicionalmente una estrecha relación con el consumo de alcohol. Este es el caso de Lituania. Antaño, la corte lituana optaba por el vino como signo de distinción, pero su elevado precio propició el consumo de otras bebidas alternativas. De esta manera surgieron la cerveza y el vodka, y esta última se ha convertido en la bebida más popular del país, que en ocasiones incluso eclipsa a la primera.

También ostenta esa fama Austria, superando en esto a los alemanes. Más del 50% del alcohol consumido por los austriacos es la cerveza y buena muestra de ello es la tradicional fiesta cervecera que celebran en octubre. El vino le sigue de cerca.

El vodka, el favorito del Báltico

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Los habitantes de los países bálticos quedarían maravillados por nuestra amplia variedad de vodkas, ya que sienten cierta predilección por este destilado. Este es el caso de Estonia, que se asemeja en ciertos aspectos a Lituania, y donde su producción se ha incrementado desde la independencia del país y la liberalización del negocio de las bebidas espirituosas. No hay que olvidar tampoco que la cerveza se ha ido haciendo con el mercado poco a poco, sobre todo aquellas que son artesanales, muy famosas en la región.

Como observamos, la rivalidad entre la cerveza y el vodka es patente en muchos países europeos, sobre todo los situados al norte. Polonia es otro ejemplo en el que se incluyen ambas consumiciones. El país produce desde tiempos remotos vodkas de gran calidad. Asimismo, el 36% del alcohol ingerido corresponde a bebidas alcohólicas. La cerveza tiene una importante acogida a nivel nacional y forma parte del 55% del consumo total. El vino es menos habitual y su consumo no llega ni al 10%.

La cerveza, reina de las bebidas

Alemania y su Oktoberfest son un ejemplo internacional de lo que representa esta bebida. Y es que el 54% del consumo corresponde a la cerveza, donde podemos encontrar un amplio abanico de estilos y sabores, tanto artesanales como importadas de otros países.

No podemos olvidar tampoco el rol de nuestro país frente al consumo de alcohol. No está entre los que más beben, pero tomar bebidas espirituosas está aceptado socialmente y además forma parte de la gastronomía. Las cifras de ingesta, como decíamos, son más modestas si las comparamos con nuestros vecinos europeos más directos. En otros tiempos se bebía vino, pero hoy se recurre mucho más a la cerveza, pues representa el 50% de nuestro consumo. Esto nos aleja de Francia o Italia, países que han visto incrementar el consumo de vino.

En cuanto al vodka, su venta ha ido creciendo desde 1990, convirtiéndose en un ingrediente que forma parte de la elaboración de muchos cócteles que se toman en nuestro país. Es el caso del Destornillador, Bloody Mary o Cosmopolitan.

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Las propiedades saludables del consumo moderado del vodka que no conocías

El vodka, compuesto por etanol y agua, es una bebida muy popular que se encuentra con facilidad en el menú de bares, restaurantes y fiestas. Su versatilidad hace de él un excelente complemento de otras bebidas, ya que no neutraliza el sabor de los ingredientes que le acompañan. Esto lo convierte en la opción favorita entre las bebidas alcohólicas.

Como curiosidad histórica, se cuenta que la princesa Margarita de Inglaterra solía beber algún que otro trago por las mañanas porque le ayudaba a paliar los malestares matutinos que padecía. Tal vez por eso mismo hemos acogido sin pensarlo esa famosa frase que dice “nada que una copita de vodka no pueda solucionar”. A Margarita no le faltaba razón porque muy pocos saben que el vodka tiene efectos beneficiosos para la salud si se toma con moderación y en Beremot nos hemos propuesto revelártelos.

Su consumo prudente incluye una mejora de la salud cardiovascular, la reducción del cociente de tensión, el alivio del dolor de dientes y la erradicación del mal aliento. Por si esto no fuera suficiente, su carácter astringente ayuda a mantener la piel saludable y estimula el crecimiento capilar, a lo que podemos añadir sus valiosas propiedades antisépticas y antibacterianas, importantísimas para desinfectar las heridas y porque también combate las toxinas. Como agente de limpieza tampoco tiene desperdicio. De hecho, hay muchos productos relacionados con la higiene que contienen este destilado.

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Otro punto a favor es que beber un vaso pequeño de vodka permite calmar los nervios, reduciendo el estrés y la ansiedad. Científicamente (estudio del Journal of Psycopharmacology) se ha comprobado que tiene un efecto mayor y mucho más inmediato que la tradicional copa de vino. Tanto es así que posee la capacidad de inducir el sueño y un efecto calmante sobre el cerebro.

Y como también se suele decir que el vino es bueno para el corazón, esta bebida no iba a ser menos. No solo porque aumenta el flujo sanguíneo y la circulación en el cuerpo, un garante que permite prevenir embolias, infartos y otros males cardiacos, también resulta efectivo para disminuir los niveles de colesterol en sangre (siendo bajo en calorías). Por tanto, si has decidido seguir una dieta para perder peso y no quieres aventurarte a tomar algo que incorpore más calorías de la cuenta, has de saber que solo contiene 64 por onza y está exento de hidratos de carbono.

Un buen remedio para la piel y el cabello

Antes comentábamos sus cualidades como astringente natural y sus propiedades desinfectantes. El hecho de aglutinar estas dos características le confieren la capacidad de limpiar en profundidad los poros, siempre y cuando se diluya muy bien con agua para que la aplicación en la piel no sea tan agresiva. Si te preocupan los granos y el estado de cutis, un poco de vodka nunca viene mal para tonificarlo y como tratamiento contra el acné. Sin embargo, está contraindicado para personas con pieles muy sensibles o que sufran algún tipo de rosácea o dermatitis, ya que puede llegar a deshidratar.

Promueve asimismo el crecimiento del cabello sano y limpia el cuero cabelludo eliminado todas las toxinas. Por tanto, un buen truco para mejorar tu pelo consiste en mezclar un poco de vodka con agua y lavarlo. Esto elimina los cabellos encrespados y hará que estén brillantes, acabando con la caspa y actuando como acondicionador.

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Otros usos

Como enjuague bucal tampoco está nada mal. Lo aconsejable es añadir dos cucharadas de vodka y dos ramitas de canela a un vasito de agua y dejar reposar durante unas horas antes de su uso.

Las cualidades anestésicas también son dignas de mención. Se ha utilizado en Rusia para curar prácticamente todas las enfermedades. Si congelamos una bolsa de plástico llena de vodka y la aplicamos como si fuera hielo sobre el dolor, lo aliviará.

Otros estudios aseguran que los que padecen artritis reumatoide, si beben vodka de manera moderada y regularmente, tienen menos dolores e inflamación en las articulaciones. Además reduce los niveles de glucosa en sangre, algo que muchos diabéticos agradecerán.

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Por terminar con una larga lista de beneficios, el vodka cura el herpes labial y desinfecta la dermis que tiene ampollas, reduce la fiebre cuando se frota la espalda y pecho y elimina el mal olor de los pies. Por último, sus propiedades diuréticas activan la micción y limpian de toxinas el cuerpo.

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